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苹果猛搞"自主研发", 芯片业要变天?

放大字体  缩小字体 发布日期:2020-12-30  来源:无锡企业网  浏览次数:2

 “苹果已经启动了首个内部基带芯片的研发。”苹果高管内部会议的一句话,经媒体传出后,瞬间引发了高通投资者的恐慌。

  截至周五收盘,目前为苹果iPhone 12系列提供基带芯片的高通大跌7.36%至144.28美元,这一跌幅为今年6月以来最大,令高通市值一夜蒸发130亿美元。

  发生了什么?

  据彭博周五报道,12月10日苹果硬件技术部门高级副总裁Johny Srouji在与员工的一次会议上透露,苹果已经启动了首个内部基带芯片的研发,这将推动苹果下一个关键转型。

  基带是智能手机中的一个关键零部件,作用是支持手机通话以及通过蜂窝网络连接互联网。

  在Srouji看来,为确保苹果未来在技术上有创新的空间,像这样的长期战略投资是十分关键的。

  去年7月,苹果宣布以10亿美元收购英特尔大部分智能手机基带芯片业务,12月双方正式完成交易。

  交易完成后,苹果获得超过1.7万项无线技术的专利,约有2200名英特尔员工将加入苹果,这无疑也彰显着苹果希望大幅减少对高通依赖的目标。

  在iPhone 12系列之前,苹果过去也曾使用过高通的基带芯片。但是由于双方持久的专利战,苹果中途停用了高通基带,转而使用英特尔基带。

  随着2019年苹果与高通达成和解,双方约定苹果一次性支付给高通的和解金,这两家公司才签订为期6年的授权协议,为iPhone 12系列重新使用高通基带打下了铺垫。

  尽管Srouji只是轻描淡写的提到了这么一个计划,甚至都没披露苹果自研基带芯片何时可以出货,在上述报道发布后,周四盘后高通股价就一度下跌5%。

  除了高通之外,为苹果提供射频芯片的其他供应商,包括博通、Qorvo、Skyworks Solutions也集体走低,跌幅分别为1%、3.59%和4.33%。投资者担心,鉴于射频芯片与基带芯片需要紧密配合工作,苹果如果抛弃高通,那么大概率也要抛弃这些射频芯片供应商。

  他们的担忧不无道理,毕竟在电脑CPU上,前面刚刚有英特尔这个教训。今年6月,苹果官宣将自研电脑处理器。一个月前,苹果发布了搭载M1芯片的三款电脑,从随后外界的评测来看,基于ARM架构的M1芯片让苹果实现了对英特尔的“吊打”。英特尔股价在过去半年跌约16%。

  芯片业要变天?

  苹果的研发实力不容小觑,M1芯片是最典型的例子。不过对于基带芯片来说,苹果要想实现对高通的取代,还有很长的路要走。

  Raymond James分析师Chris Caso表示,现在的问题是,苹果自研基带芯片能否成功,以及何时能够成功,“苹果在开发领先的基带上取得成功,还远远不是板上钉钉的事。”

  基带芯片对于iPhone来说是最关键的零部件之一,要让它在世界各地不同网络环境下都能流畅工作,需要大量的调试,这不仅需要对通信行业的深度了解,更需要时间。

  世界各地网络运营商部署网络的方式不同,使用的信号频段也不同,监管法规也各式各样。高通在全球各地建有模拟各类真实环境的实验室用于调试,它与各地运营商的紧密合作也已经持续了多年,这些都形成了它自身的强大壁垒,让外人难以轻易颠覆。

  Bernstein Research分析师周五在报告中称,尽管苹果在半导体设计上有自己的专长,但是基带芯片的设计是很有挑战的,“即便通过iPad实现每年的迭代,他们还是花了5-10年才开发出可用的电脑处理器,而基带带来的挑战更大。”

  Canacord Genuity分析师Mike Walkley同样提到,对于iPhone来说,苹果要想甩掉对高通的依赖,可能需要花费数年甚至更长时间,“高通要领先好几年。”

  这也意味着对于高通以及上述射频芯片供应商来说,虽然存在被苹果抛弃的可能性,但是这些并不会就在一夜间发生,在苹果攻关的同时,他们也还拥有充足的时间保持住自己的领先地位。

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